La pintura encaustica

La pintura encaustica es una tecnica pictorica que utiliza cera y pigmentos. Contenido patrocinado por Modernist Encaustic –

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¿Que es encaustica?

La pintura encaustica, o encausto, es una técnica pictórica en la que se aplica una mezcla fundida de cera y resina en un soporte rígido. No huele, tarda unos pocos minutos para secar y endurece por completo en unas semanas. Esta mezcla de cera, llamada medium, tiene propiedades ópticas y químicas similares a las de los barnices, dando un brillo y saturación de color excepcional. El acabado es cálido y brillante, similar al de la piel humana y no necesita la protección de vidrio para su exhibición. En la base para hacer medium (aglutinante)  habitualmente se utiliza cera de abejas y la resina de damar en proporciones distintas según el material donde se aplique. Para modificar las propiedades del aglutinante para la pintura encaustica pueden añadirse otros tipos de cera y resinas como la cera microcristalina para pintar sobre lienzo o la resina copal para endurecer la mezcla. Todos los materiales para la pintura encaustica que se utilizan en la pintura encaustica son sólidos a temperatura ambiente y funden a temperaturas inferiores a los 90ºC.

Esta técnica pictórica fue empleada por primera vez por los egipcios del siglo primero para pintar los retratos de las tumbas funerarias¹, también se usó en Pompeya² y Roma para las pinturas murales, pero no fue hasta que Jasper Johns en los 50’s utilizó la encáustica en sus famosas banderas ³, que esta técnica entró definitivamente en los museos. En estados unidos hay muchos artistas que la utilizan con grandes resultados, en Europa cada vez más y empieza a verse en las galerías de centro Europa. La pintura encáustica es una de las técnicas pictóricas más versátiles y, en los últimos años, se ha utilizado de muy distintas maneras permitiendo la aparición de nuevas tecnicas de la pintura encaustica.

la pintura encaustica en color
pintura encaustica sin color

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Tipos de pintura encaustica

La técnica de la encaustica consiste en aplicar con una espátula o pincel una mezcla caliente de cera con pigmentos sobre una superficie rígida.

Es cierto que hay otras técnicas que utilizan mezclas de cera con pigmentos que luego veremos, pero se define como técnica encáustica solo la técnica que utiliza calor para fluidificar la pintura.

Pintura encaustica propiamente dicha

La técnica de la pintura encaustica, o al encausto, nace en Egipto traida por los marineros griegos que calafateaban (impermeabilizaban), sus barcos con una mezcla de cera caliente. De esta época datan los retratos de Al-Fayun que se encuentran hoy en los mejores museos del mundo

Pintura a la cera en frío

La técnica de pintura a la cera en frío, a veces también llamada encáustica en frío, consiste en aplicar una mezcla de cera y pigmento que previamente se ha fluidificado con disolvente, habitualmente esencia de trementina. Tradicionalmente en la técnica de pintura al óleo se utilizaba la cera de abejas para aumentar la masa y consistencia de los colores.

Pintura a la cera al agua

La técnica de pintura a la cera al agua, consiste en aplicar una mezcla de de cera y pigmento que previamente se ha fluidificado con agua. Esto se consigue haciendo con la cera de abejas previamente un jabón lo que se conoce como «saponificar». Esta técnica ya se utilizaba en Egipto y luego en Roma y Pompeya en la decoración mural de las viviendas.

Impresión encáustica

Actualmente muchos artistas americanos utilizan unas mesas calientes calentadas mediante bombillas incandescentes, en donde aplican los colores y los extienden con diversas herramientas para, después, imprimir sobre papel absorbente en una vez o en varias. Los resultados son impresionantes.

La encaustica y el mixed media

Actualmente son numerosos los artistas que utilizan la cera como base aglutinadora de otras técnicas, se utiliza sobre lápiz, grafito, acuarela y tinta y, sobre ella se dibuja mediante la técnica de frottage, óleo o lacas. Las posibilidades son inmensas y los materiales mas sensibles quedan protegidos ya que la cera es un conservante químico y físico excepcional.

La encaustica y el collage

También puede uilizarse el aglutinante a la cera como pegamento del collage, no sólo por su durabilidad y no ser tóxico, sino también por los efectos de transparencia que la cera genera. Observando plataformas como Pinterest se observa que cada vez se utiliza más para el foto collage, posiblemente por ser el actual soporte digital de nuestras fotos poco personalizable. La personalización, no digital, de nuestras fotos y recuerdos hoy en día se conoce como scrapbooking. Posiblemente el Scrapbooking  ha venido para quedarse  y sustituir al album de fotos tradicional.

Encaustica con plancha

Esta técnica consiste en extender sobre cartulinas pintura coloreada mediante una plancha caliente. Esta técnica se está extendiendo como la pólvora sobre todo en la Europa del este entre los amantes de las manualidades. Incluso utilizan esta técnica como base de tratamientos de arte terapia.

¿Qué materiales se utilizan?

En la fabricación de la pintura encaustica es extremandamente sencilla ya que intervienen exclusivamente 3 materiales: cera de abejas, resina de damar y pigmentos. La pintura encáustica no lleva disolventes ya que, como ya hemos mencionado, las pinturas de diluyen mediante calor. Las pinturas no caducan.

En la pintura encaustica actual han aparecido otros tipos de cera y de resina que modifican en parte las condiciones de trabajo de las mezclas. Se utilizan, por ejemplo también ceras microcristalinas cuando se desea pintar sobre lienzo y resinas de distinto origen.

Existen en el mercado pinturas a la cera ya fabricadas de altísima calidad como las de R&F Handmade Paints o Enkaustikos, vienen de EEUU. Se fabrican los los mejores pigmentos y ceras. En Europa está la marca alemana Hobby Ring que fabrica pinturas de una calidad no comparable con las dos anteriores. En España se fabrica la marca Encaustica Cuni en tubos, de muy buena calidad, para usar en la técnica de encaustica al agua.

Los artistas que utilizan técnicas mixtas, mixed media, habitualmente mezclan con la encáustica  técnicas como la acuarela, las pinturas de caseina, la tinta china, los pasteles, los crayons, la técnica del dorado, con excelentes resultados.

¿Qué herramientas se utilizan?

Para fundir la pintura

Para pintar con cera en caliente es preciso utilizar algún recipiente para fundir las mezclas, que habitualmente se reciclan de la gastronomía. Se utilizan planchas eléctricas tipo «Tepanyaki» o recipientes al baño maría.

Para unir capas de cera

Esta técnica exige que cada capa que se aplica quede fundida con la anterior para que al final toda la cera forme un único cuerpo. Con este objeto se utilizan sobre todo pistolas de aire caliente (tipo secadores de pelo de cierta potencia) o sopletes de cocina o industriales. También se pueden utilizar bombillas infrarrojas o planchas pequeñas (tipo plancha de kimono).

Para aplicar las capas

Habitualmente las mezclas fundidas se aplican con pincel, brocha o espátula. Por ser la consistencia de la cera caliente bastante fluida es preciso utilizar pinceles o brochas de pelo fino y natural. Las de pelo de cabra tipo «Hake» oriental son las mejores, aunque la cerda tipo chunking sin recortar también va muy bien.

Para hacer líneas

Para hacer líneas y dibujos existen lápices calientes , dispositivos eléctricos parecidos a los pirograbadores que en la punta tienen algo parecido a un plumín y con los que se puede dibujar e incluso escribir.

¿Sobre qué soportes se pinta?

Básicamente para la pintura encaustica se utilizan soportes de madera por ser rígidos y absorbentes; aunque en la actualidad cada vez se pinta más sobre papel, lienzo o incluso cristal. Hay que tener cierta precaución con estos soportes y adaptar las mezclas, lo que exige mucha destreza y constante experimentación.

Si va a utilizar colores transparentes lo más habitual es aplicar sobre la madera Gesso blanco muy poroso que te puedes fabricar tú, o pegar sobre la madera, previamente pintada de blanco un papel absorbente tipo acuarela.

Las pinturas encáusticas son fáciles de fabricar y de pigmentar y se conservan sin problemas. Para utilizarlas de nuevo no hay mas que fundirlas otra vez.

¿Tiene un mantenimiento especial?

Las obras realizadas con pintura encáustica no tienen ningún mantenimiento especial distinto al de cualquier obra de arte. La cera de abejas y la resina de damar tienen propiedades conservantes e incluso protegen los pigmentos de los rayos UV. Es conveniente pulir ligeramente la última capa de cera para que repela mejor el polvo, para ello se utilizan tejidos suaves tipo gamuza o papel de pulido especial para superficies de cera.

Recordar solamente que un cuadro realizado con pintura encáustica, ni ningún otro, debe quedarse horas en un coche al sol si no se le ha protegido adecuadamente. La encáustica es especialmente sensible a las temperaturas muy altas o muy bajas que pueden darse durante los traslados internacionales, para ello las empresas transportistas las protegen con envoltorios aislantes.

¿Qué artistas la utilizan?

La pintura encáustica se conoce desde hace mas de 2000 años, los retratos de Al-fayum en Egipto¹ datan de esta época. Posteriormente fué utilizado en Roma y Pompeya² en los frescos murales, pero no fue hasta que el pintor americano Jasper Johns³ pintó sus famosas banderas cuando esta técnica entró en los museos.

Los pintores mexicanos como Diego Rivera también la utilizaron en sus enormes murales

En la actualidad los artistas más conocidos que utilizan la técnica de la encáustica son norteamericanos, en donde la técnica ha tenido un despegue extraordinario en los últimos años. Hay sin embargo artistas excepcionales en Europa y algunos también en España, incluso Jose María Cano del grupo de música Mecano también la utiliza.

Las ventajas de la pintura encaustica

what encaustic is: qué es encáustica

Es muy versátil

Admite trabajar con transparencias y profundidad, trabajar empastado, texturas matéricas, añadir objetos, hacer collage, grattage, frottage, trabajar con fotografías, fotocopias, transferencias e incluso utilizar técnicas de dorado.

what encaustic is:que es encaustica

No es rencorosa

La encáustica no recuerda tus errores, puedes deshacer lo hecho en cualquier momento y volver a empezar. Basta con aplicar calor y eliminar lo que no te convenza, así de fácil

pintura encaustica con pigmentos

Es brillante y misteriosa

Es misteriosamente translúcida, da profundidad en el tiempo y en el espacio, definitivamente es la más bella pintura del planeta.

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Notas- Contenido multimedia

¹) Video en español muy interesante sobre la pintura egipcia de Al-Fayum

²) Video en español sobre los murales de Pompeya en la Villa de los Misterios

³) Video excepcional (en inglés) sobre las banderas de Jasper Johns

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