Project Description

We all know what pink color is (do we really?) lets reformulate the phrase, we all know what pink color looks like (better now). If this premise is true, why there are so many tiresome fellows insisting that the pink color does not exist?

(*) read pink, purple or magenta as you prefer

prefiero leerlo en español

Lets start from the beginning:

Colors are generated when a source emits light. Light is not but a specific range of electromagnetic waves that the human eye can perceive by means of two type of cells that are in the retina of the human eye: cones and rods as you probably remember from your school days.

So we need to understand both: how the human eye works and the composition of light (light spectrum).

Human eye

The rods are all responsible for interpreting the light-dark contrast. The cones are the ones responsible for interpreting wavelengths.  3 types of cones react to different  range of wavelengths :

  • The low wavelengths are translated  into blue,
  • the high wavelengths are translated into red, and
  • the medium ones into green.

Each one of the 3 groups of cones react simultaneously to overlapping  ranges of wavelengths, generating areas where 2 or even 3 of the groups are reacting to the same stimulus. In this way our brain manages to translate the wavelengths first into 3 colors, and then the 3 colors into a continuum, very similar to the color wheel we all use in our computers intuitively. (see figure below)

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The eye only sees red, green and blue in determined quantities, but the brain translates this into an average color, when red, green and blue stimuli are generated in the same amount, our brain translates it into white.

To Newton (Sir Isaac Newton to be proper) we owe the reproduction and study in the laboratory of the dispersion natural phenomena, base of today’s understanding of light. Newton used a dispersive prism to disperse light into its spectral components as shown in the image below.

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By selectively screening the spectrum we get their complementary colors. If we screen the green…Voilà! we get the pink we were looking for. But this time  If we disperse the pink  again we get a double spectrum of red and blue (meaning that pink is not a monochromatic color).

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A similar effect  can be originated through habituation/fatigue effects in the eye. It is possible to temporarily displace the color signal produced by a particular stimulus. For example, staring at a saturated green field during 20-60 seconds then looking at a white object results in the opposing shift in hue, pink. The range of colors “perceived” in this way are called Chimerical colors. Try it yourself in the image below… look 20-60 seconds to the green dot and then focus your view into the white square, you will see a rosa dot similar to the one on the right.

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So when we break light up into its spectral components, what we are doing is obtaining monochromatic colors (colors defined by just one wavelength).

The scientists of the CIE (Commission Internationale de l’Eclairage) have reordered the color wheel into a new tongue shaped curve with very interesting properties.

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Properties of the curve:

  • Within the tongue shaped area are all perceivable colors of the human eye.
  • Located on the perimeter of the curve we find all existing monochromatic colors at their 100% saturation,
  • On the straight line below (line of purples) we find the remaining full saturated perceivable colors that are not monochromatic, since they can only be obtained by mixing blue and red.
  • Any specific color of the diagram (P) can be obtained by any random combination of 2 colors contained within a straight line containing (P) in the right proportion. In the figure above, you can get color P by mixing in the right proportions A+B or J+K.  This means that the combination of wavelengths to produce a given perceived color is not unique (this is the reason color reproduction changes so much with the different types of lamps in the market).
  • Any color contained within a triangle (gamut) defined by 3 colors A-B-C can be accurately obtained by mixing the 3 color in the right proportion. The colors outside of the gamut area can be only reproduced with less saturation and shift in color. This is the reason in different devices we get different colors of the same image file, depending on the color gamut the device-system use.

So after all this thoughtful exercise… the only sin pink color seems to have committed is to be a bichromatic color… but  bichromatic are also all the colors within the shape that are not in the perimeter (not 100% saturated) including white… no one says they don’t exist…

It was Mario Benedetti who wrote ” the south also exists”, I am going a little bit further, pink also exists.

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Todos sabemos lo que es el rosa (¿lo sabemos realmente?) reformulo la frase, todos sabemos qué aspecto tiene el color rosa (*)  (mejor ahora). Si esta premisa es verdadera, ¿por qué hay tantos pelmas que insisten en que no existe el rosa?

(*) Donde dice rosa leer rosa, púrpura o magenta como prefiera

Empecemos desde el principio:

¿Cómo se generan los colores?

Los colores se generan cuando una fuente emite luz, la luz no es sino un rango específico de las ondas electromagnéticas que el ojo humano puede percibir por medio de dos tipos de células que se encuentran en la retina del ojo humano: conos y bastones como seguramente recuerdas del colegio.

Así que para entender los colores tenemos que entender dos cosas: cómo funciona el ojo humano y la composición de la luz.

ojo humano

Los bastones son responsables de interpretar el contraste de luz y oscuridad. Los conos son los responsables de la interpretación de las longitudes de onda. Hay tres tipos de conos dependiendo de qué rango de longitudes de onda reaccionan :

  • Las longitudes de onda bajas se traducen como azul
  • las longitudes de onda altas se traducen como rojo
  • las medianas como el verde

Cada uno de los 3 grupos de conos reaccionan simultáneamente a rangos de longitudes de onda que parcialmente se solapan, generando áreas donde 2 o incluso 3 de los grupos reaccionan a los mismos estímulos. De esta forma nuestro cerebro logra traducir las longitudes de onda primero en 3 colores y después los 3 colores en un continuo muy similar a la rueda de color que todos usamos en nuestros ordenadores de forma intuitiva. (ver figura correspondiente)

El ojo sólo ve color rojo, verde y azul en cantidades determinadas, pero el cerebro lo traduce esto a un color medio, cuando los estímulos de color rojo, verde y azul se generan en la misma proporción, nuestro cerebro la traduce a blanco.

A Newton (Sir Isaac Newton para hablar con corrección) debemos la reproducción y estudio en el laboratorio del fenómeno natural de la dispersión. Newton utilizó un prisma de dispersión para dispersar la luz en sus componentes espectrales como se muestra en la imagen correspondiente.

Por apantallamiento selectivo del espectro obtenemos los colores complementarios. Si eliminamos el verde del espectro… Voilà! tenemos el rosa que estábamos buscando. Si  dispersamos el rayo  rosa en esta ocasión tenemos un doble espectro de color rojo y azul. ( el rosa no es un color monocromático)

Un efecto similar puede generarse a través del fenómeno de la habituación / fatiga en el ojo. Es posible desplazar temporalmente la señal de color producido por un estímulo concreto. Por ejemplo, mirando a un punto verde saturado durante 20 a 60 segundos y luego mirando a un blanco en nuestra retina se forma el color rosa. La gama de colores “percibida” de esta manera se denominan colores quiméricos.

Así que cuando rompemos la luz en sus componentes espectrales, lo que estamos haciendo es la obtención de colores monocromáticos (colores definidos por una sola longitud de onda).

Los científicos de la CIE (Commission Internationale de l’Eclairage) han reordenado la rueda de color en una nueva curva de forma lengua con propiedades muy interesantes.

Propiedades de la curva:

  • Dentro de la zona en forma de lengüeta todos los colores perceptibles del ojo humano.
  • Situado en el perímetro de la curva nos encontramos con todos los colores monocromáticos existentes en su saturación 100%,
  • En la línea recta por debajo (línea de púrpuras) nos encontramos con los restantes completo colores perceptibles saturadas que no son monocromáticos, que sólo se pueden obtener mediante la mezcla de azul y rojo.
  • Cualquier color específico del diagrama (P) se puede obtener mediante una combinación aleatoria de 2 colores contenida dentro de una línea recta que contiene (P) en la proporción adecuada en la figura anterior, se puede obtener un color P mezclando en la proporción correcta A + B o J + K. Esto significa que la combinación de longitudes de onda para producir un color percibido dado no es único (esta es la razón por la reproducción del color cambia tanto con los diferentes tipos de lámparas en el mercado)
  • Cualquier color contenido dentro de un triángulo (gama) definido por 3 colores ABC se puede conseguir con precisión por el color 3 en la proporción correcta. Los colores fuera del área de gama sólo se pueden reproducir con menos saturación y cambio de color.

Así que, después de todo el rollo … el único pecado del rosa parece ser no ser un color monocromático … ¿y qué?

Fue Mario Benedetti quien escribió ” El sur también existe”, yo voy un poco más allá, el rosa también existe!

 

 

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