Project Description

Isn’t it comforting to know that Leonardo, yes Leonardo Davinci, failed with encaustic? Next time it happens to you just open a bottle of wine relax and enjoy the feeling of finally having something in common with the greatest of geniuses!

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It all happened in Florence in 1505, two years after  Michelangelo and Leonardo received the most prestigious commission of their careers when they were asked to paint two opposite walls of the “Hall of the five hundred” (where Dan Brown shot “inferno”) of Florence’s  Palazzo Vecchio (7m hight 17 m wide) in commemoration of the victory of two battles, the battle of Cassina (Michelangelo) and the battle of Anghiary (Leonardo da Vinci).

Given the deterioration problems Leonardo da Vinci experienced with the fresco on dry wall of The last supper in Milan, and the huge size of this one, leonardo decided to work this time with wax as medium for his pigments, for which he made many preparatory studies and tests in his studio.

It seems it rained so heavily and continuously in Florence the winter of 1505, that the plaster on which Leonardo da Vinci had already started the work got wet and the wax did not find adequate adherence. Desperate to keep the delivery date, Leonardo must have tried all possible solutions before he finally ordered to lit several braziers in the huge room to dry the walls. Probably he just wanted to reach with this measure 30-40 ºC room temperature, enough to dry the plaster. What probably happened (it is not clear) is that given the hight of the room (23 m), the 30ºC at the floor became over 60 under the ceiling and the wax  melted, Leonardo abandoned. Michelangelo also leaves his fresco  unfinished because he is called to Rome to design the mausoleum of the Pope Julius II.

da vinci encaustic

Battle of Anghiari / P.P Rubens Louvre Paris (detail)

Both unfinished paintings of Michelangelo and Leonardo remained in the same room  for nearly a decade (1505-1512) during which many artists visited the building and made  multiple copies and versions of the paintings. Below you can see one of the versions from “Leonardo’s Battle of Anghiari by Rubens “.

Vasari, no doubt, was a great admirer of Leonardo, so it is not unreasonable to think he did his best to respect the work of the great master. The wall where Leonardo painted still exists and probably behind the mural from Vasari’s   “Battle of Marciano in Val di Chiana” (1563), is hidden the original encaustic painting by Leonardo da Vinci.

If you look at Vasari’s fresco carefully, on the top,  a Florentine soldier moves a green banner with the words “CERCA TROVA” (” who seeks finds”). These enigmatic words seem to be a hint left from Vasari, to tell us that there was something behind it; and indeed, two weeks ago (March 2012) scientists have  found rests of Da Vinci’s wax behind the cavity wall.

vinci encaustic

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¿Acaso no es reconfortante saber que Leonardo, sí da Vinci, fracasó con la encáustica? La próxima vez que te pase a ti, abre una botella de vino relájate y disfruta de una sensación única, ¡ la de por fin tener algo en común con el mayor de los genios!

Todo ocurrió en Florencia en 1505, dos años después de Miguel Ángel y Leonardo recibieran el más prestigioso encargo de sus carreras, cuando se les pidió pintar las dos paredes opuestas de la “Sala de los quinientos” (donde Dan Brown rodó “infierno”) del Palazzo Vecchio en Florencia (7m altura 17 m de ancho), en conmemoración de la victoria de dos batallas, la batalla de Cassina (encargo a Miguel Ángel) y la batalla de Anghiary (encargo a Leonardo).

Dados los problemas de deterioro Leonardo experimentó con la ejecución  de La última cena al temple (no al fresco) en Milán, y el enorme tamaño del nuevo encargo, Leonardo decidió trabajar esta vez con cera como medio para sus pigmentos, para lo cual hizo muchos estudios y pruebas preparatorias satisfactorias en su estudio.

Parece que llovió tan fuertemente y de forma tan continua en Florencia el invierno de 1505, que el yeso de la pared en la que ya había comenzado el trabajo se mojó y la cera no encontraba una adecuada adherencia. Desesperado por mantener la fecha de entrega, debió intentar todas las soluciones posibles antes de que finalmente ordenó que s encendieran varios braseros en la enorme sala para secar sus paramentos. Probablemente lo único que quería alcanzar con esta medida era una temperatura de 30-40 º C, suficiente para secar el yeso. Lo que probablemente ocurrió (no está claro) es que, dada la altura de la sala (23 m), los 30 º C en el suelo se convirtieron en más de un 60ºC debajo del techo y la cera se derritió, Leonardo abandonó. Miguel Ángel también dejó su fresco sin terminar al ser llamado a Roma para diseñar el mausoleo del papa Julio II.

Ambas pinturas inacabadas de Miguel Ángel y Leonardo se mantuvieron en la misma habitación durante casi una década (1505-1512) durante la cual muchos artistas visitaron el edificio e hicieron varias copias y versiones de las pinturas. Arriba se puede ver una de las versiones de la “Batalla de Anghiari de Leonardo por Rubens”. Batalla de Anghiari / p.p Rubens /Louvre de París.

Más tarde, en 1555, a Giorgio Vasary le fue encargado la completa renovación en el Salón. (Salone dei Cinquecento / Salón de los quinientos)

Vasari, sin duda, fue un gran admirador de Leonardo, por lo que no es descabellado pensar que él hizo todo lo posible por respetar el trabajo del gran maestro Leonardo. La pared en la que Leonardo pintó todavía existe y, probablemente, detrás del mural de Vasari de “Batalla de Marciano en Val di Chiana” (1563), puede encontrarse la pintura original al encausto realizada por por Leonardo da Vinci.

Si nos fijamos atentamente en el fresco de Vasari, en la parte superior, un soldado florentino mueve un estandarte verde con las palabras “CERCA TROVA” (“el que busca encuentra”). Estas palabras enigmáticas parecen ser una pista dejada por el Vasari, para decirnos que había algo detrás de su pintura; y, de hecho, hace dos semanas (Marzo 2012) han descubierto detrás del mural restos de cera y pigmento probablemente de la obra de Da Vinci.

Si este post te ha generado curiosidad sobre esta leyenda (¿lo es?), el proyecto  de National Geographic “finding the lost da Vinci” seguro que te interesa . Los científicos acaban de encontrar nuevas pistas de trabajo perdido de Leonardo da Vinci tras el muro construido para la obra maestra de Vasari. Esta leyenda se confirma puede llevar definitivamente a uno de los mayores descubrimientos del mundo del arte nunca ha conocido

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