Project Description

If you are not ready to go mad on a Saturday, please do not try to understand what gesso is… Although gesso is one of the oldest fine arts materials, there is so much confusion about it as with wax (and perhaps that’s why they make such a good team…)

prefiero leerlo en español

I ran out of R &F “Encaustic Gesso” last week and, since is not available in Madrid (*), I thought I could learn to make it my self, or, if not, at least to understand the science behind it. Now I realize how naive I was in my endeavour…

Of course you can skip the gesso by using other solutions for the board surface explained on the post “painting boards

Let’s see

Gesso is not but a mixture of gypsum & binder, the main properties of a gesso is to have a  good adherence to the support and adhesion of the paint (and of course being lightfast). The mixture can also include pigments, normally titanium white, but in principle any pigment or dye  in the right proportion could be included.

Easy no? the problem starts when you want to understand what is meant by  “gypsum”

Gesso is: Gypsum / Gips /yeso crudo o aljez:

Gypsum is a mineral composed of calcium sulphate dehydrate

CaSO4·2H2O

(each calcium sulphate molecule has 2 molecules of water)

Gypsum has been used in construction since the days of ancient Egypt, where it was used in building the Pyramids. Some of this construction is still visible over 5,000 years later, a tribute to gypsum’s durability as a building material.

what gesso is

Gypsum

 

Gesso is: Plaster / putz /yeso:

Plaster is produced by heating gypsum to about 150ºC to remove much of the water naturally occurring in gypsum:

CaSO4·1/2H2O

(two molecules os calcium sulphate share a water molecule)

This process is reversible, so if you mix plaster with water, it re-forms into gypsum, releasing heat. Plaster can occur naturally like the deposits at Montmartre in Paris, that is why it is commonly known as “plaster of Paris”.

Since plaster has already lost much water is very stable at high temperatures and is the material normally used for assuring passive fire protection in buildings.

Gesso is: Whiting or Chalk / Kreide / creta:

Is a mineral composed mostly of calcite calcium carbonate CaCO3 with minor amounts os silt and clay. Calcium Carbonate is a common substance found in rocks, and is the main component of shells of marine organisms and eggshells. Calcium carbonate has traditionally been a major component of blackboard chalk. However, modern manufactured chalk is mostly gypsum.

So when we talk about gypsum, plaster or chalk we are mainly talking about the same thing, Uff!.

Just one thing more: When you mix gypsum, plaster or chalk with titanium white is then called filler or solid. (And the chalk-paint? as far as I know is a very fluid gesso).

And the binder?

Traditional gesso, known as glue-gesso is a traditional mix with rabbit-skin glue as binder. According to R&F provides a velvet smooth absorbent ground that is excellent for encaustic paint. Making your own rabbit glue is rather painful and time consuming since it has to be fresh made every time, so we would better find another solution…

According to specialists in the encaustic matter, modern acrylic gesso it is not appropriate for encaustic use due to the use of a latex-polymer as medium, being not absorbent enough for wax. But If you read the label of R&F encaustic gesso, it is an acrylic gesso with more percentage of solid to binder.

(Digression: I wonder if someone could invent a gesso with higher thermal transmission factor (adding a good thermal conductor as filling for instance) so that avoiding getting hotspots would not require such a thick layer of wax!)

Going back to encaustic gesso, if I am not missing anything important: the only special property of the encaustic gesso is being more absorbent than “normal” gesso.

So if you cannot easily find specific gesso for encaustic use I suggest the following:

– Try to find in your local fine art store a gesso for tempera or watercolour (it will be absorbent) if you find it at a reasonable price.

– There is the possibility to increase the absorbency of a standard acrylic gesso by mixing with a ground paste, the american GOLDEN has this solution and is easily available in Europe.

– You can try doing the same yourself by increasing the  “solid” percentage of standard acrylic gesso by adding extra “filling” or just extra plaster/chalk to the standard gesso. Perfect bond between both is key to the result.

Mix first a small amount of the ready made gesso to a half the amount (in volume) of “solid” . Add ready made gesso till the mixture is soft and workable. Make 3 batches with different amounts of extra solid paste. Apply to 3 different panels in several coats as usual. Let it dry between 2-3 days and check which one of the batches you find more homogeneous and stable. Note the process and amounts to be able to repeat the best option the next time.

– As third option, you can try buying a high absorbency readymade gesso and see how it works, Schminke, Lascaux or Golden are some options, Talens, Liquitex or Sennelier don’t seem to have specific high absorbent gessoes.

-As final, and more interesting, option – make your own gesso with a protein glue like hide glue gesso or casein gesso, its easy and fun!

An share with us your experience!

(*) you can now get R&F encaustic gesso in Germany, I will update the “where to buy what you need” page with the new information a I got asap.

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Si no quieres enloquecer en un sábado, por favor no trates de entender lo que se esconde detrás del encaustic gesso … Aunque “gesso” es uno de los materiales más antiguos de las bellas artes, hay tanta confusión acerca de él como a cerca de la cera y tal vez es por eso que hacen tan buen equipo …

La semana pasada se me acabó el gesto para encaustica  y , ingenua de mí, pensé que podía aprender a hacerlo yo , o al menos conseguir entender la ciencia detrás del gesso. Ahora me doy cuenta de lo ingenua que era mi propuesta…

Vamos a ver:

Gesso no es sino una mezcla de yeso y aglutinante, las principales propiedades de un gesso es tener una buena adherencia al soporte y buena adherencia a la pintura. La mezcla también puede incluir pigmentos, normalmente blanco de titanio, pero, en principio, cualquier pigmento o colorante en la proporción adecuada podría valer.

Fácil ¿no? el problema comienza cuando se quiere entender qué se entiende por “yeso”

yeso crudo o aljez: El yeso es un mineral compuesto de sulfato de calcio deshidratado

CaSO4 · 2H2O (cada molécula de sulfato de calcio tiene 2 moléculas de agua)

El yeso se ha utilizado en la construcción desde los tiempos del antiguo Egipto, donde fue utilizado en la construcción de las pirámides. Parte de esta construcción es aún visible más de 5.000 años después, un homenaje a la durabilidad del yeso como material de construcción.

 Yeso: yeso se produce calentando yeso crudo o aljez a alrededor de 150 ° C para eliminar el agua que normalte contiene el yeso :

CaSO4 · 1 / 2H2O (dos moléculas de sulfato de calcio os comparten una molécula de agua)

Este proceso es reversible, por lo si se mezcla el yeso con agua, se transforma de nuevo en yeso crudo o aljez, liberando calor. Yeso puede aparecer naturalmente como en los depósitos en Montmartre en París, es por eso que se conoce este yeso comúnmente como “yeso de París”.

Como el yeso ya ha perdido mucha agua es muy estable a altas temperaturas y es el material normalmente utilizado para asegurar la protección pasiva contra incendios en los edificios.

Así yeso y escayola son principalmente lo mismo, dependiendo de la cantidad de agua en su composición.

Tiza o creta: es un mineral compuesto en su mayoría por carbonato cálcico CaCO3 con limos y arcillas en menor cantidad.. Cuando se mezcla con blanco de titanio que se llama entonces relleno o sólido. I la pintura de tiza (Chalk-paint)? por lo que yo sé es simplemente un gesso muy fluido.

Y el aglutinante?

El Gesso tradicional, conocido como gesso de cola de conejo es una mezcla de yeso y cola de piel de conejo como aglutinante. Según R & F este gesto es absorbente, suave y aterciopelado y es por tanto excelente para la pintura a la encáustica. La fabricación de la cola de conejo es bastante engorrosa y requiere mucho tiempo, ya que tiene que hacerse cada vez, así que sería mejor encontrar otra solución. …

De acuerdo con especialistas en la materia encáustica, el gesso acrílico moderno NO es apropiado para el uso encáustica, debido al uso de polímeros de látex como aglutinante, y no ser lo suficientemente absorbente para cera. Pero en la etiqueta de R & F encáustica gesso se lee que es un gesso acrílico con más porcentaje de sólidos de aglutinante.

Así que, si yo no me estoy perdiendo nada importante: la única propiedad especial del gesso encáustica es ser más absorbente que los gesso “normales”.

Así que si encuentras fácilmente gesso para encaustica te sugiero lo siguiente:

– Trata de encontrar en tu tienda de materiales de bellas artes un gesso para tempera o guache o acuarela (será absorbente) por supuesto si tiene un precio razonable.

– Puedes intentar aumentar el porcentaje “sólido” de gesso acrílico estándar agregando “sólido” extra o yeso/creta extra al gesso estándar.

Mezcla primero una pequeña cantidad del gesso comprado  a la mitad de la cantidad (en volumen) de “sólido”. Añadir sólido extra hasta que la mezcla esté suave y manejable. Hacer 3 lotes con diferentes cantidades de pasta sólida extra. Aplicar a 3 paneles diferentes en varias capas, como de costumbre. Deje que se seque entre 2-3 días y comprobar qué muestra es más homogénea y estable. Tenga en cuenta el proceso y las cantidades para ser capaz de repetir la mejor opción la próxima vez.

  • Y como opción final, la que creemos que es más interesante: haz el gesso tú mismo, con cola de proteina animal como puede ser el gesso de cola de conejo o el gesso de caseina, es muy fácil!

Y, no se te olvide, comparte tu experiencia!

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