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A mí la palabra encausto me suena a pócima, y realmente lo es ¿no te sientes un poco druida cuando pones el encausto a calentar? Cuando la cera empieza a derretirse algo maravilloso sucede.

Propiedades térmicas de la cera de abejas

Aunque no se puede ver, la cera de abejas comienza a derretirse a partir de los 40 º C y el proceso de fusión termina alrededor de 69 º C, durante este proceso cera de abejas pasa por fases distintas dependiendo de qué parte (componentes) de la cera se derrite, algunos de sus componentes alcanzan su pico de fusión a 72-73 ºC (pentaconane), mientras que otros a 52-53 ° C (palmitato).

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El termograma de la imagen es  muy interesante y podemos aprender mucho de lo que sucede cuando fundimos cera de abejas.

  • La curva muestra lo que sucede con la temperatura de la cera de abejas cuando aplicamos un flujo constante de calor.
  • El eje horizontal muestra la temperatura en ºC, el eje vertical muestra el flujo de calor  (unidades de calor / tiempo)
  • Al empezar la cera se encuentra a 5 º C (¿la tendrían en la nevera?) Y empiezan a aplicar un flujo de calor constante.
  • Al principio, la temperatura de la muestra aumenta proporcionalmente a la cantidad total de calor aplicamos (línea horizontal), esta relación entre el calor que aplicamos y el aumento de la temperatura es la capacidad calorífica del material en el intervalo de temperatura específico. La cera de abejas tiene una capacidad calorífica de 3,4 kJ / kg (como referencia la capacidad calorífica del agua es 4,1 kJ / kg o 1 cal / g)
  • A partir de un determinado momento tenemos que aplicar significativamente más calor para que la temperatura suba , esto significa que ahora el material requiere más calor que antes de aumentar su temperatura, su capacidad de calor se eleva. ¿Qué ocurre con el calor extra que tenemos que dar? que se usa para cambiar los enlaces vítreos (rígidos) a enlaces más «flexibles» (fluidos) y la cera comienza a derretirse.
  • Si el flujo de calor sigue aumentando llegamos a otro punto  de transición con un alto incremento de la capacidad de calor, la muestra se funde por completo
  • Una vez totalmente derretida, la cera empieza a subir su temperatura aproximadamente con la misma proporción que en el inicio ya que el calor ya no se utiliza para la fusión.

¿Sabías que el 70% de la cera se derrite antes de que llegue a 42 ºC?

Curvas de calentado  y enfriado de la cera

Y qué pasa cuando la cera se enfría? 

El proceso es reversible, pero no del todo, cuando se calienta la cera parte de sus componentes volátiles se evaporan y las propiedades de cera cambian con cada uno de los ciclo de calentado, por la que la cera que resulta  se comporta de manera ligeramente diferente. Las curvas de la imagen inferior muestran cómo cera de abejas se comporta cuando se calienta y cuando se enfría.

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La cera de abejas tiene un coeficiente relativamente alto de dilatación térmica, especialmente entre 40 y 50ºC (es probable que hayas notado que siempre que haces los bloques de encausto, cuando enfría reducen su volumen y se obtiene una superficie cóncava …). Esta contracción / expansión  térmica hace posible que nuestras capas de cera tiendan siempre a alisarse según van enfriando.

Es probable que a estas alturas del post os preguntéis ¿que demonios tiene todo este rollo que ver con el encausto?, pues tiene mucho que ver y no sólo por cómo funde el encausto o cómo se unen las sucesivas capas de cera, sino con algo más vital a: la consistencia de la cera.

Consejos para pintar al encausto

Cómo derretir el encausto: El flujo de calor debe ser suave, no tener la tentación de aumentar el flujo de calor, el rango de temperaturas en el que el 70% de la cera se derrite es tan estrecho (apenas 4 º C) que el riesgo de sobrecalentamiento es muy alto. Una vez que la cera se vuelve transparente y clara, reduce inmediatamente el flujo de calor al mínimo. Ten en cuenta que en un intervalo de temperatura de sólo el 4 º C (de 39 ° C a 43 º C) 70% del proceso de fusión se lleva a cabo.

Fusionar capas: ¿Alguna vez te ha pasadoal fusionar un área específica hasta que «de repente» una zona se funde por completo y queda totalmente descontrolada y tienes que dejar enfriar antes de continuar?. Ten en cuenta que cuando nos fusionamos después de haber aplicado una capa de cera, nuestro capa puede estar alrededor de los 40ºC, tenemos que aplicar una gran cantidad de calor para hacer que funda un poco y brille, pero una vez que nuestra capa de cera llega a 70 ºC, ya hemos visto que la cera sube de temperatura con un mínimo flujo de calor. Esto es lo que ocurre en nuestro zona recalentada, la única forma de evitarlo es aplicar siempre un flujo de calor moderado de forma uniforme sin insistir.

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La proporción de resina de damar: Como se muestra en la figura anterior, la viscosidad cera de abejas es altamente sensible a la temperatura. La razón más importante por la que se añade la resina en nuestro medio es asegurar la consistencia adecuada de la cera a temperaturas de trabajo. Añadir resina de damar asegura que la consistencia del encausto sea la adecuada para un rango de temperaturas algo más ámplio. Cuanto la mezcla mayor cantidad de resina tenga, más amplio será el margen de temperaturas para trabajar con ella.

Las pinceladas: Como he explicado arriba, la consistencia de cera de abejas fundida viene determinada por su viscosidad, cuando la temperatura aumenta, la viscosidad disminuye. Por lo tanto, la viscosidad es un parámetro decisivo para aplicar la cera en el panel,  ya que es la  responsable de la cantidad de cera que el pincel es capaz de retener y el espesor de la capa de cera a aplicar en el panel. El control de temperatura es de suma importancia para la superficie resultante. Si la cera está demasiado caliente, el pincel retienen muy poca cantidad de cera. Si la cera es demasiado fría el pincel retendrá cera suficiente, no goteará, pero la capa de cera podría ser demasiado «gruesa» cuando se aplica en el panel. Así que hay que afinar un poco el instinto para encontrar la temperatura – viscosidad  que mejor se adapte a tu forma de trabajar. Cada cera se comporta de manera diferente por lo que, si  no quieres sorpresas, es conveniente utilizar siempre la misma cera.

La formación de burbujas: Las burbujas que se forman es aire encapsulado en cera. Esto sucede debido a que la base es porosa (habitualmente gesso o papel) y la superficie exterior de la capa de cera solidifica antes que el resto. Algunas burbujas superficiales desaparecerán con los fusionados. Trata de precalentar ligeramente y a aplicar capas delgadas de cera, eso debería ayudar.

Si precalentamos ligeramente los  paneles antes de empezar a aplicar la cera,  la cera se extenderá con mayor facilidad. El objetivo es poder extender la cera de forma uniforme, manteniendo la cera con consistencia fluida más tiempo. 

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