Project Description

If you never had the experience of slowly sliding your best brush on a perfectly smooth wax surface, definitely you have to try it. It is an incomparable experience.

prefiero leerlo en español

I received some samples of water soluble encaustic colors from Encaustic Cuní last summer, but it has been just a few weeks ago that I decided to test them and, I tell you, it has been a very very nice surprise.

Wax tempera Cuní instructions for use

According to the information Encaustic Cuní provides, the water-soluble paint bonds with hot encaustic either as base layer or top one. In melted state they are immiscible.

As base layer you need to let it dry completely before going on with your melted wax. You can obtain beautiful blurring effects if, once dried, you apply some heat and apply hot wax in the desired direction. Something like this may be obtained:

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Fernándo Zóbel (1957) la vista XXVI, saetas negras sobre lienzo blanco, Fundación Juan March, Palma de Mallorca, España

If you apply Encaustic Cuní on the top layer it takes 4 -5 days to dry but still it is easy to take it off with some cotton and water. With increased difficulty you can even remove it after 3-4 weeks. I can imagine when it is totally cured, after a few months, it becomes totally waterproof. It is gorgeous to recover the brush stroke with this type of paint, not only the free gesture but the materiality of the brush stroke, that after so many years of modern encaustic you may have forgotten.

If you like using Encaustic Cuní with your hands, nitrile-rubber gloves will work better than the vinyl or latex gloves, since they show better resistance to oils.

I can imagine Joan Miró using this technique over one of his neutral blurred backgrounds:

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Joan Miró (1934) Escargot, Femme, Fleur, étoile, (detail) Museo Nacional de Arte Reina Sofía, Madrid, Spain

This water soluble wax paints are produced by the Cuní family in Spain. The content of the tubes is basically an emulsion of beeswax and potassium soap with pigments.

Encaustic tempera Cuní formulation

The formula of Encaustic Cuní paints is kept top-secret, but if you read carefully all the information they give on their webpage, I think you can understand their point. It is not Punic wax (a pigmented soap made with beeswax and caustic soda) but an emulsion of beeswax and water by means of a linseed soap. (An emulsion is just a mixture of two or more liquids that are normally immiscible). See below my interpretation:

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The composition of the ancient (cold) encaustic technique has been a constant source of study and controversy. I can imagine there are so many different types of paint composition as paintings, not only the base product – beeswax and oil – as organic products are always different, but the alkali they used to make the soap was different too. Saponification Values (saponification – from soap), the amount of alkali required to saponify a fat sample, where also not of common knowledge.

We know that Egyptians dried the dead bodies for mummification with Natron, and afterwards filled the bodies with beeswax. So it is easy to imagine that they obtained the first soap this way.

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Egyptian valley called Wadi al Netroun “Natron Valley”

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The origin of natron is an Egyptian valley called Wadi al Netroun “Natron Valley” (just 40h walking from Al Fayoum) where an alkali lake provided the Ancient Egyptians with the sodium bicarbonate used in mummification. The term Natron today is translated univocally as Sodium carbonate decahydrate (Na2CO3·10H2O), but at the time  the term natrum could have been – sodium carbonate, sodium bicarbonate, potassium carbonate, potassium nitrate, sodium nitrate, sodium sulfate, or any combination of them.

Now I understand, why the ones making the paints where not the artisans but the priests who kept the recipe top-secret. (Nothing seems to have changed really much after 2000 years…)

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Si nunca has probado a lentamente deslizar tu mejor pincel sobre una superficie de cera perfectamente lisa, sin duda tienes que probarlo. Es una experiencia incomparable.

El verano pasado recibí algunas muestras de solubles en agua colores encáustica cortesía de Cuní , pero ha sido hace apenas unas semanas que me he decidido a probarlas y, de verdad, ha sido una sorpresa muy, muy agradable.

De acuerdo con la información que proporcionan en su página web, la pintura cuní y la encaustica en caliente son perfectamente compatibles, ya sea como capa de base o la capa superior. En estado fundido son inmiscibles.

Como capa de base es necesario dejar que se seque por completo antes de continuar con la siguiente capa de  cera caliente. Se pueden obtener preciosos efectos difuminados si, una vez seco, se aplica un poco de calor  e inmediatamente se aplica la cera caliente en la dirección deseada. Con esta técnica se puede obtener algo parecido a los efectos de Zóbel.

Si se aplica en la capa superior la pintura tarda 4 a 5 días en secar, pero todavía es fácil quitarlo con un poco de algodón y agua. Con un poco de dificultad se puede incluso quitar después de 3-4 semanas. Me imagino que cuando está totalmente curado, después de unos meses, la pintura forma una capa totalmente impermeable. Es increíble poder recuperar el trazo del pincel con este tipo de pintura, no sólo la libertad del gesto, sino también la materialidad de la pincelada.

Si por el contrario te gusta utilizar la pintura con las manos, los guantes de nitrilo son los más adecuados dada su alta resistencia a las grasas.

Me puedo imaginar Joan Miró utilizando esta técnica sobre uno de sus fondos borrosos neutros.

Me gusta la consistencia de la pintura tal y como sale del tubo, si se mezcla con agua comienza a formal gotas sobre la superficie de la cera. Para las veladuras, funciona mejor mezclar la pintura con el medio neutrol, pero para ser honesto hay que ser un poco hábil para conseguir una zona de color uniforme. Puede fusionar la pintura, pero muy  ligeramente, ya que se va a quemar, pero no se derrite.

Esta  pinturas de cera solubles son producidos por Encaustic Cuní en España. El contenido de los tubos es básicamente una emulsión de cera de abejas y jabón de potasio con pigmentos.

La fórmula de sus pinturas se mantiene como alto secreto, pero si se lee cuidadosamente toda la información que dan en su página web, creo que se entienden los matices de su composición. No se trata de cera púnica (un jabón pigmentado hecho con cera de abejas y sosa cáustica), sino una emulsión de cera de abejas y agua por medio de un jabón potasico de aceite de linaza. (Una emulsión es una mezcla de dos o más líquidos que normalmente son inmiscibles). Vea arriba mi interpretación.

La composición de la antigua técnica (frío) de la encáustica ha sido una fuente constante de estudio y controversia. Me imagino que hay tantos tipos diferentes de composición como de pinturas, no sólo la -cera y los aceites – como productos orgánicos son siempre diferentes, pero el álcali se utilizan para hacer el jabón era diferente también. Los valores de saponificación (saponificación – de soap) la cantidad de álcali requerido para saponificar una muestra de grasa, tampoco eran de conocimiento general.

Sabemos que los egipcios secaban los cadáveres para la momificación con natron, y después llenaban los cuerpos con cera de abeja. Por lo que es fácil imaginar que obtuvieron el primer jabón de esta manera.

El origen del natron es un valle egipcio llamado Wadi al Netroun “Natron Valley” (sólo 40h caminando desde Al Fayum), donde un lago alcalino proveía a los antiguos egipcios de bicarbonato de sodio utilizado en la momificación. El término natron hoy es traducido de manera unívoca como Bicarbonato de Sodio bihidratado (Na2CO3 · 10H2O), pero en la antigüedad el término “natrum” podía ser carbonato de sodio, bicarbonato de sodio, carbonato de potasio, nitrato de potasio, nitrato de sodio, sulfato de sodio, o cualquier combinación de ellos.

Ahora entiendo por qué los que hacían las pinturas no eran los artistas o artesanos, sino sacerdotes que guardaban la receta como alto secreto. (Nada parece haber cambiado mucho después de 2000 años …)

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