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Color origin made easy

Colors are generated when a source emits light. Light is not but a specific range of electromagnetic waves that the human eye can perceive by means of two type of cells that are in the retina of the human eye: cones and rods as you probably remember from your school days.

prefiero leerlo en español

 

Light is generated in several ways, the usual source of light is thermoluminescence like the sun or the fire for instance, but there are others like the light the fireworks produce that is based in chemical reactions (there are also animals that generate a source of light like fireflies or jellyfishes)

Once you have a source of light, the sun for instance, the main question to ask is: why do we see colors if the light is white?

Well, color origin is based on two different physical phenomena:

  • by light dispersion (break light up into its spectral components).
  • by surface selective absorption (this we know already).

Dispersion happens when the different electromagnetic waves that forms the light split. Beyond the rainbow there are other types of light dispersion in nature as shown in the image below.

This is how colors are generated , but how do we see them? this will be subject of a next post…

light sources color origin

Different materials absorb light in different ways, reflecting and absorbing visible light like paint does, or transferring part of the absorbed visible light like the translucent materials, or even absorbing energy that cannot be seen and reflecting it as visible light like fluorescent material do.

 

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¿Cuál es el origen de los colores?

Los colores se generan cuando una fuente emite luz. La luz no es sino una forma de energía que se emite en un rango de longitudes de onda que el ojo humano puede percibir mediante dos tipos de células: los conos y los bastones (seguro que te suena del colegio).

La luz puede generarse de varias maneras, la fuente habitual de la luz es termoluminiscente como el sol o el fuego, por ejemplo. Pero hay otras fuentes de luz como la que emiten fuegos artificiales que se basa en las reacciones químicas. También hay animales que generan una fuente de luz como luciérnagas o medusas)

Una vez que existe una fuente de luz, el sol, por ejemplo, la pregunta del millón es: ¿por qué vemos los colores si la luz es blanca?

Vemos los colores de 2 maneras:

  • por dispersión de la luz (o porque la luz se descompone en sus componentes espectrales).
  • por absorción selectiva de la luz (esto ya lo sabemos).

 

La dispersión ocurre cuando las diferentes ondas electromagnéticas que forma la luz se dividen. Más allá del arco iris hay otros tipos de dispersión de la luz en la naturaleza, como se muestra en la siguiente anterior.

Diferentes materiales absorben la luz de diferentes maneras, por la cantidad y tipo de luz que refleja y absorbe cada material, como las diferentes pinturas; por transferir parte de la luz visible absorbida como pasa con los materiales translúcidos; o incluso por absorber energía que no puede verse y reflejarla como luz visible, como hacen los materiales fluorescentes.

Así se generan los colores, sí, pero cómo los vemos será asunto de otro post…

 

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