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¿Mejor cera de abejas natural o cera blanqueada para hacer la cera encáustica?

Si  te gusta usar colores brillantes y empastados entonces es más fácil usar la cera de abejas natural que es amarilla para fabricar la cera encáustica (encaustic medium en inglés).

Si, por el contrario  trabajas con colores transparentes o incluso si utilizas la cera sin colorear, o si la usas como pegamento de unión entre los distintos  materiales del mixed media, para hacer collage por ejemplo, entonces necesitas cera de abejas blanqueada para hacer tu cera encáustica (encaustic medium).

El problema de la cera de abejas blanqueada es que en Europa es por el momento IMPOSIBLE comprar cera de abejas que no haya sido tratada con productos químicos (cloro/peróxido) afecten a la calidad de la cera. El problema de los tratamientos agresivos de la cera de abejas es que se altera su viscosidad y punto de fusión natural (lo que se conoce como punto de “nublado”). Probablemente has notado que algunas ceras de abejas, aunque 100% puras son más turbias y que cuando van enfriando son muy difíciles de trabajar con pincel porque no endurecen sino que cogen consistencia pastosa.

En Estados unidos se comercializa una cera de abejas blanqueada sin agentes blanqueadores y exclusivamente con un filtrado especial que se llama sistema DILCO, si tienes oportunidad de probarla entenderás la diferencia.

En un país como España tenemos una solución barata y asequible: blanquear al sol la cera natural para hacer cera encáustica de la mejor calidad.

Blanqueado al sol de la cera encáustica

Ha tardado exactamente tres semanas para una muestra de referencia de cera de abeja  refinada en su color natural (básicamente amarillo) a decolorarse por el efecto del  sol en mi ventana. La puse detrás del cristal de la ventana  de mi minúsculo apartamento en Madrid exactamente el 14 de febrero (cómo olvidar esa fecha) y ayer estaba tan blanco como una blanqueada químicamente.

No es la primera vez que lo hago de esta manera, pero es la primera vez que observo el proceso como un experimento, para sacar conclusiones que espero sean interesante , especialmente si vives en Europa, donde es absolutamente imposible conseguir otra cera de abejas blanca que las tratados químicamente (por supuesto a menos que la compres en  EE.UU. que no es ni  económico ni incluso razonable).

Hace poco ni siquiera había oído hablar del proceso de refinamiento Dilco o de la filtración de diatomeas, pero viviendo en el país con una fuerte tradición católica como España, se entera uno de que no hay mejores velas de 100% naturales de cera de abejas amarilla de toda la vida, en realidad no hace mucho tiempo era el único tipo permitido por el Vaticano como símbolo de la pureza. Las velas de cera de abeja amarilla natural funden, huelen y salpican de forma diferente y los Nazarenos en Semana Santa  saben lo que estoy hablando.

Hay una manera fácil y económica de blanquear la cera de abejas en casa o en el estudio: decoloración solar, menos perjudicial para la estructura de los materiales que el blanqueo químico . No hace mucho tiempo los campos de ropa tendida era un lugar común en toda Europa, especialmente en las zonas cercanas a la industria textil.

La decoloración conviene hacerla en 2 fases,  para permitir que el proceso de difusión se lleve a cabo

¿Cuánto sol hace falta para blanquear la cera natural?

Bueno, parece que 3 semanas de exposición desde febrero a primera semana de marzo es suficiente. Vamos a ver lo que esto significa en términos de energía (ver imagen de arriba)

De irradiación solar es una medida de energía de radiación solar recibida en un área de superficie dada en un momento dado. Se expresa comúnmente como irradiancia media expresada en vatios por metro cuadrado (W / m2) o kilovatios-hora por metro cuadrado por día (kW • h / (m2 • día)) (o horas / día).

 

El área blanca en la tabla de arriba (en blanco) la radiación representa la energía recibida en mi ventana (de 9:h  a 12h) del 14 febrero al 7 de  marzo . Esto significa aproximadamente: 21 días * 3 horas / diario = 63 horas de exposición al sol con intensidad media de 3.700 Wh / m2, lo que significa una energía total recibida de 149.310 W / m2 (aproximadamente 150.000 W / m2)

El gráfico anterior es para una latitud de 40º Norte (NY o Madrid), pero puedes conseguir el de su área en Internet.

Así que, si quiero decolorar cera de abejas en mayo por ejemplo, en la misma ventana, la radiación media en mayo (naranja) 5.700 Wh / m2, por lo que

150.000 W / m2 / 5.700 Wh / m2 * 3 h = 8 días (mayo)

150.000 Wh / m2 / 6.500 Wh / m2 * 3h = 7 días (en julio)

Este cálculo es aproximado, ya que la radiación UV no es la única fuente para la decoloración y necesitaría alguna corrección por luz visible. Pero mi propósito es mostrar que la decoloración solar es un proceso más rápido de lo que parece.

 

 

Casi terminamos… puede ser que después de la exposición al sol, cuando la cera está en el armario esperando a ser utilizada, se torne más amarillo, ¿cómo puede ser? dijimos que el proceso es irreversible … no te preocupes es sólo la consecuencia de un proceso natural de difusión en el que las moléculas se mueven naturalmente de alta concentración a baja concentración en la búsqueda de una distribución uniforme o “equilibrio”. Es como el humo propagación en una habitación.

Cera encáustica: difusión

Si introduces en la bolsa hermética donde vayas a blanquear la cera una cucharadita de agua, el blanqueado se acelerará. Antes de fabricar la cera encáustica (encaustic medium) déjala orear.

Recuerda:

Se tarda entre 1 a 3 semanas para decolorar la cera de abejas, dependiendo de la latitud, mes solar y número de horas al día de exposición a la radiación solar.

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