Project Description

Casein: Painting, underpainting and gessoes

Thanks God, Cennino Cennini described casein in “Il libro dell’arte” as a glue for joining pieces of wood, Cennino Cennini never mentioned making casein paint or casein gesso with it, so we do not have to carry the burden of any obsolete paint recipe (Uff!)

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Casein is an exceptionally strong protein-based water soluble (*) binder, derived from milk. It is durable, hard-wearing and dries by evaporation as a matt neutral velvety surface. 

Protein glues derive from the amino acids, natural polymers, contained in proteins, and have been used for painting since prehistoric times. Scientists have determined the presence of these protein polymers in cave painting but , they have not always been successful in determining the exact type of protein originally used. We will probably have to wait till we certainly know the exact type of protein binder they used n each case.

“…an opaque, water-based medium, an ancient art material dating back to the Egyptian culture and possibly to cave days. Casein, using a milk-related base, has proved its permanence by the fact that Egyptian decorations are to be seen today, thousands of years later”

The National Society of Painters in Casein & Acrylic (USA)

Casein has not been used intensively in painting as other binders have, but well known painters in the early years of XX used casein as binder or fixative for their exceptional work: Munch’s famous “The Scream” used casein tempera, so did Matisse in some of his work, Degas for fixing his pastels and Klimt in his astonishing mural painting known as Beethoven Frieze. See Below.

The Beethoven Frieze is a painting by Gustav Klimt on display in the Secession Building, Vienna, Austria made with casein paint.

The Beethoven Frieze is a painting by Gustav Klimt on display in the Secession Building, Vienna, Austria, made with casein paint.

The German chemical company BASF developed for the first time polymers by chemical synthesis in 1934, synthetic polymers that are the base for what we all now know as acrylic paint.The versatility of the new paint and the USA brand Golden Acrylics did the rest for the decline of traditional protein binders.

In the 30’s casein paint was also extensively used for poster painting given its exceptional properties of color brightness and mate finish as an excellent base for photographic art reproduction.

Casein paint

Casein paint is a very manageable paint, water soluble, dries fast to a relatively waterproof velvety surface. Given the exceptional strength of the binder needs to be used on rigid supports as wood panels, walls or heavy water-color papers.

The simplest casein paint is to mix milk (skimmed or not) with pigments, apply it to a porous surface and let it dry, possibly the technique cave men used for their cave paintings.

Ready made casein binders are easy to use, have long shelf life and are very versatile for making your own paint or gessoes. It can also be added to acrylic paint to increase consistency and improve adhesiveness to smooth surfaces.

A few drops of stand oil can be added in the mixture to assure its waterproof properties, When oil is added to form an emulsion then they are calles “Casein Tempera”.

During the last decades a  casein paints hve resurged even in USA where companies like Sinopia are offering casein paint sets. In Europe the German company Pelikan under the name “Plaka” markets a very good quality hobby casein paint.

Casein underpaint

Casein paint dries by water evaporation to a more or less waterproof surface leaving a uniformed porous surface ideal as base for oil and encaustic glazes. This property can be very useful and time-saving solution for monochromatic underpaint before applying translucent layers, traditionally called Grisaille.

If mixed with stand oil can be also be an opaque base for watercolor.

Casein Gesso

Casein is a great binder for gessoes because it allows a lot of pigment or filler while still showing adhesion to the support. This ability to enclose and grip larger particles makes of casein the best binder for big and heavy pigment particles or aggregates particles as abrasive powders making great  pastel primers.

Casein gesso, in principle, requires a rigid support

(*) Casein is water repellent before being treated with an alkali to form an emulsion.

 

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Gracias a Dios, Cennino Cennini  solamente cita la caseína en “Il libro dell’arte” como un pegamento para unir piezas de madera, nunca mencionó la pintura de caseína o el gesso de caseína, así que no tenemos que sufrir con las citas repelentes para poder usar la caseína como mejor nos parezca (Uff!)

La caseína es una proteina animal soluble en agua (*) con una fuerza excepcional como aglutinante, que se deriva de la leche. Es duradera, resistente y se seca por evaporación formando una superficie aterciopelada neutra y muy mate. Es económica y se seca rápidamente por evaporación del agua dejando una superficie porosa. Forma una superficie bastante impermeable una vez completamente seca.

Las colas de proteínas se derivan de polímeros naturales formados por los  aminoácidos contenidos en las proteínas; se han utilizado para la pintura desde los tiempos prehistóricos. Los científicos han determinado la presencia de estos polímeros de  proteínas en la pinturas rupestres pero no siempre han tenido éxito en la determinación del tipo exacto de proteína utilizada originalmente. Tendremos que esperar hasta saber con certeza el tipo exacto de aglutinante  que utilizan en cada caso.

La caseína no se ha utilizado intensivamente en la pintura como otros aglutinantes pero pintores muy conocidos al principio del siglo XX utilizaron caseína como aglutinante o fijador en sus obras,  el famoso cuadro “El grito” de Munch utiliza caseína, también la utilizó Matisse en algunos de sus trabajos, Degas para la fijación de sus pasteles y Klimt en su pintura mural asombrosa conocida como El friso de Beethoven. Ver arriba.

La compañía química alemana BASF desarrolló la técnica para obtener polímeros sintéticos  en 1934, estos los polímeros sintéticos son la base para lo que hoy todos conocemos la pintura como el acrílico: la versatilidad de la nueva pintura y la marca Golden hicieron el resto .

La caseína se utilizó fundamentalmente en los años 30 para la pintura del carteles debido a sus excepcionales propiedades de fuerza de color, su acabado mate por lo que es una base excelente para la reproducción fotográfica del arte.

Pintura de caseína

La caseína es una pintura pintura muy fácil de usar, soluble en agua, que seca rápido dejando una superficie aterciopelada relativamente impermeable. Dada la fuerza excepcional del aglutinante tiene que ser utilizado en soportes rígidos como paneles de madera, murales o papeles de acuarela de gran gramaje.

Las emulsiones de caseína tienen un pH alto, por tanto, algunos pigmentos inestables como el azul de Prusia pueden no ser 100% compatibles. La compatibilidad aglutinante-pigmente deben ser siempre verificada.

Los glutinantes de caseína listos para usar son fáciles de usar, tienen una larga vida útil y son muy versátiles para hacer tus propias pinturas o gessoes. También se puede añadir a la pintura acrílica para aumentar la consistencia y mejorar la adhesividad a las superficies lisas.

Unas pocas gotas de aceite standolizado se pueden añadir en la mezclas para mejorar su comportamiento frente al agua.

Durante las últimas décadas han resurgido las pinturas de caseína  incluso en EE.UU., donde compañías como Sinopia están ofreciendo juegos de pinturas de caseína. En Europa, la compañía alemana Pelikan bajo el nombre de “Plaka” comercializa una muy buena pintura de caseína para manualidades.

Veladuras sobre fondo de caseína

La pintura de caseína seca por evaporación del agua dejando una superficie más o menos impermeable, porosa y uniforme ideales  como base para su posterior pintado con óleo y encáustica. Esta propiedad es muy útil y puede ahorrar mucho tiempo en la técnica de la  grisalla.

Si se mezcla con aceite de soporte se puede también ser una base para la acuarela opaca.

Gesso de caseína

La caseína es un aglutinante imprescindible para gessos porque admite una gran cantidad de pigmento o material de carga, sin perder una excepcional adhesión al soporte. Esta capacidad de encapsular y agarrar las partículas más grandes hace de la caseína el mejor aglutinante para particulas grandes o agregados de partículas como polvos abrasivos formando muy buenas imprimaciones para pastel por ejemplo.

El gesso de caseína, en principio, requiere un soporte rígido
(*) La caseína es realmente insoluble en agua antes de ser tratada con un álcali para formar una emulsión.

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