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Cera de abejas apis melifera

Comprar cera de abejas es complicado  el inspector Clouseau sabía…

Si quieres hartarte de reír antes de no poder parar de llorar …, por favor ve este video de 1975 de la peli ‘El regreso de la pantera rosa «(en caso de que seáis tan impacientes  como yo, os daré una pista: minuto secuencia 2:30)

Uno de los primeros post fue sobre la cera de abejas y su caracterización. Y una de las cosas más llamativas que encontré es que lo que se vende en Europa como cera de abejas no es «sólo» cera de abejas.

Tipos de cera de abejas

Hay muchos tipos de ceras similares a cera de abejas. Hay ceras origen animal (cera de abejas), de origen vegetal (como la cera de carnauba) y de origen mineral (parafina). Todos ellas son más fáciles / más rápidas de producir que la cera de abejas y, por supuesto, son más baratas.

Las ceras minerales son los derivados de petróleo y desde la crisis del petróleo en los años 70 han sido objeto de grandes inversiones en investigación y desarrollo tecnológico en los países occidentales.Los laboratorios de hoy en día son capaces de producir «in vitro» cualquier producto. Sacan al mercado aceites, ceras y pigmentos a medida de las necesidades. Con cera hecha a medida me refiero cera con el punto de fusión, densidad, viscosidad, color, etc, que pueda ser necesaria. La cera microcristalina, por ejemplo, se fabrica para puede fundir en el intervalo de cualquier temperatura entre  60-94 ºC.

La mayor parte de la cera de abeja se está vendiendo industrialmente en Europa proviene de China, aquí se puede encontrar un informe de la FAO sobre la importación de cera de abeja – las cifras de exportación son de 2005. Europa importó 6873 toneladas en 2005 la exportación en el mismo período fue de 2167 toneladas, lo que significa un déficit anual de más de 4.500 toneladas. Asia exportó 5213 toneladas, el 90% de los cuales procedían de China.

La posibilidad de que la cera que estés comprando en Europa sea China es alta. Y te preguntarás ¿y es mala?, pues si es pura no, el problema es que las ceras que vienen de China vienen sin certificar…

Adulteración cera de abejas

La cera de abejas precio en comparación con otras fuentes de productos sintéticos puede ser 4-5 veces más caro, por lo que la adulteración de la cera de abejas mediante la adición de otras sustancias se ha convertido en un lugar común. Especialmente teniendo en cuenta que la cera de abejas y cera de parafina, por ejemplo, están los aditivos autorizados comunes para alimentos, cosméticos o farmacopea, y la adulteración no es peligroso.

¿Es un nuevo efecto en el mercado mundial que causa la adulteración cera de abeja? no del todo, creo que es tan antigua como la iglesia. Velas de la iglesia católica iban a ser 100% cera de abeja como símbolo de la virginidad y la pureza, sin embargo, dados los costes de este tipo de velas en 1904 Iglesia Católica decretó velas con cera de abeja «en los máximos de parte» (en su mayoría).

El control de calidad de la cera de abejas requiere una gran cantidad de conocimientos y experiencia específica. El laboratorio Ceralyse en Bremen (Alemania) es el único laboratorio en el mundo, especializada en el análisis de la determinación y la calidad de la cera de abejas pura y adulteración de la cera de abejas.

comprar cera de abejas

Comprar cera de abejas ¿se puede saber si está adulterada?

Antes de comprar cera de abejas es muy difícil saber su origen y si está adulterada o es 100% pura. La ley europea sólo exige la ficha de datos de seguridad MSDS que no está específicamente orientada a la calidad del producto sino a su uso. Pocos consejos te puedo dar sobre esto, he comprado muchas adulteradas y otras chinas que no me han gustado. Sólo puedo aconsejarte que pruebes las distintas ceras del mercado y decidas por ti mismo.

Con diferencia la que más me gusta es la cera natural (amarilla) que vendo en la tienda y blanquearla al sol. Lo mejor es enemigo de lo bueno que diría mi madre; Claro, es la más cara y la que implica más planificación previa… pero me gusta incluso más que la americana (de la que una vez por curiosidad vez llegué a importar 10 libras y el lío en la aduana fue monumental…). La cera blanqueada es Alemana y es 100% pura calidad farmacopea alemana pero tengo que advertir que el blanqueado es químico, como la de todas las ceras que se venden en Europa.

Una vez comprada podemos encontrar indicios de que lo que estamos probando no es pura cera de abejas, sí, pero no vamos a saber en qué medida está adulterada (10%, 60%) o con qué producto exactamente.

Para mi la prueba casera he preparado 4 muestras diferentes de la cera compradas a muy distintos precios en internet como cera de abejas, una muestra de cera de abejas 100% pura certificada y otra de cera de parafina, en total 6 muestras por tanto,  y probado sus características físicas y ópticas, aquí mis conclusiones:

  • Si sospechas que tu cera de abejas está adulterada, lo mas probable es que lo esté.
  • Si la de cera es de color blanquecino, con un resplandor que te recuerda a la porcelana, podría estar adulterada con  parafina o estearina (obtenida a partir de grasa animal que normalmente se utiliza como endurecedor en la cera para fabricar velas)
  • La cera de abejas a los 36 ºC (temperatura del cuerpo humano) es pegajosa. Mantén un poco de cera entre los dedos (cantidad tamaño de un guisante) y trata de amasar con la presión de los dedos, debería volverse pegajosas, si se desliza entre los dedos es una señal de que tiene parafina. Si se rompe en fragmentos puedes sospechar que está  adulterada con estearina.
  • Se puede detectar fácilmente la adulteración de parafina si se utiliza una fuente de «luz negra» (las de las discotecas que hacen que sus dientes se vean como si te apellidaras Kennedy …), con esta luz la cera de parafina reluce, la cera de abeja no lo hace.
  • Trata de hundir la mina de un lápiz afilado en la muestra de cera, si dejas una marca es probable que tenga parafina. La dureza de la cera es un importante factor de calidad – cuanto más dura es la cera, mejor es la calidad de la misma
  • Empaqueta la muestra al vacío e introdúcela en agua caliente a 40 ºC en un fregadero. A los 40 ºC cera de abeja debe tener una consistencia plástica, pero no blanda.
  • (Esto no lo he probado, pero suena razonable ) poner unas bolitas de cera en etanol (densidad 0,789 g / cm3), si las bolitas se hunden hasta el fondo es la cera de abejas, si no lo hacen, sin duda es la parafina.

A estas alturas del post es posible que tus sospechas se hayan confirmado, y que la cera de abejas que compraste no sea sólo la cera de abejas; no te desesperes y tómatelo con calma puedes utilizarla para impregnar papel por ejemplo, yo lo uso constantemente para hacer plantillas, par proteger superficies, para hacer pruebas…

adulteracion cera de abejas

Recuerda:

La mayoría de cera que se vende en Europa proviene de China.

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