Pintura encaustica materiales

Guía de todos los materiales que necesitas para fabricar tus propias pinturas encáusticas. Contenido patrocinado por Modernist Encaustic –

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Materiales básicos de la pintura encaustica

La pintura encáustica es una pintura que es muy fácil de fabricar uno mismo, para fabricar el aglutinante (medium) sólo necesitas 2 materiales: cera de abejas y resina de damar. Si quieres corolearla  necesitas, además, pigmentos en polvo. No se barniza, no necesita ni secativos ni a ni modificadores en general, no requiere ningún tipo de aditivo ya que se conserva eternamente en forma sólida y no necesita nada mas que calor para hacerse fluida. Es una tecnica pictórica muy antigua que está siendo redescubierta pero hay poca información sobre que es la encaustica,

Las técnicas de la pintura encaustica son infinitas, pero todas tienen una base común en la que se utilizan 3 materiales: cera de abejas, resina de damar y pigmentos. Primero, necesitarás cera de abejas pura, esto parece una obviedad pero no lo es. El 95% de las ceras de abejas blanqueadas que se venden como puras realmente son mezclas con otras ceras más baratas como la parafina. Europa es un importador neto de cera de abejas, los controles a las ceras son caros, y los distribuidores-mayoristas por desconocimiento o dejadez no etiquetan los productos correctamente. Las ceras de abeja mezcladas con parafinas para la pintura encáustica quedan de aspecto opaco – lechoso y no endurecen con el tiempo. Es preferible utilizar una cera amarilla sin blanquear que una adulterada. Segundo, necesitarás resina de damar (no confundir con el barniz de damar) de la mejor calidad es la que se presenta en cristales grandes. Por último, y sólo si quieres pigmentar la cera, necesitarás pigmentos de bellas artes, se pueden utilizar cualquier tipo de pigmentos de bellas artes que no se degraden y/o emitan vapores tóxicos con el calor.

Además, necesitaras un soporte para pintura encaustica que sea absorbente y rígido, habitualmente se utilizan paneles de madera con gesso. Gesso no es sino una mezcla de yeso y aglutinante, las principales propiedades de un gesso es tener una buena adherencia al soporte y buena adherencia a la pintura. La mezcla también puede incluir pigmentos, normalmente blanco de titanio, pero, en principio, cualquier pigmento o colorante en la proporción adecuada podría valer. El gesso para utilizar con la pintura encáustica debe ser más absorbente que el que se usa para la pintura al oleo o para la pintura acrílica.

la pintura encaustica en color
pintura encaustica sin color

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Las ceras

 El término “cera” se refiere sólo a una sustancia que tiene las siguientes propiedades:

  • Que es sólida a temperatura ambiente
  • Que se funde a una temperatura relativamente baja
  • Que solidifica cuando se enfría
  • Que no es soluble en agua

Hay ceras de origen vegetal como la de soja, carnauba y candelilla, de origen animal como la de abejas y derivadas del petroleo como la parafina. Cada cera tiene sus propias características que veremos más adelante, salvo las derivadas del petróleo que se fabrican » a medida» según el uso industrial al que vayan destinadas.

La cera …de abejas?

La cera de abejas es, con diferencia, la cera más utilizada como material en la pintura encáustica.

El origen

Las abejas fabrican la cera cera para construir las colmenas, la miel alimenta a las abejas para que fabriquen la cera. Las abejas obreras consumen entre 3-4 kilos de miel cada una para producir un kilo de cera kilo de ahí el precio elevado de la cera de abejas .

Las abejas producen inicialmente cera blanca que poco a poco se va contaminado. La suciedad, el polen y, especialmente, el propólis que es lo que la vuelve amarilla. El color de la cera virgen por tanto depende de la antigüedad de la colmena, cuanto más antigua más oscura es la cera.

Apis melífera es la abeja europea y produce lo que conocemos en Europa como cera de abejas estándar, pero hay abejas asiáticas, africanas cuya cera también se vende en Europa. Con la apertura de las fronteras Chinas, a Europa llega mucha cera de abejas china, que es más barata y suele venir mal etiquetada en cuanto a su composición.

C15H31COOC30H61

La fórmula de arriba es la fórmula de la cera de abejas es, para nosotros básicamente significa que está formada por  oxígeno, hidrógeno y carbono en diferentes proporciones y uniones.

La cera de abejas:

  • Flota en el agua,
  • Es bastante dura en estado sólido,
  • Se ablanda alrededor de 40 ° C
  • Funde completamente a 62-64ºC.
  • Puede arder cuando se pone encima de 200 º C.

Para subir 1ºC la temperatura de la cera de abejas, se requiere el doble de calorías por ejemplo que para aumentar ese mismo grado de cualquier aceite. Consume muchas calorías para derretirse sin aumentar de temperatura.

La estructura de la cera de abejas es cristalina, el proceso principal de re cristalización dura 3-4 meses (pero la cristalización completa dura  hasta un año)

La extracción

La cera de abejas comercial se obtiene mediante proceso de filtrado de la cera bruta. Tradicionalmente se ponía la cera en bruto en sacos de tela dentro de recipientes de agua al fuego. Con el fuego la cera ya derretida va subiendo escapándose de la tela y la suciedad quedaba dentro de los sacos.

La extracción química (con disolventes) es factible, pero los contaminantes, el polen y el propólis también se disuelven, y la calidad de la cera se ve afectada.

El blanqueo

La cera de abejas filtrada al 100% sigue siendo de color amarillento fundamentalmente  debido a los carotenos contenidos en el própolis. Para deshacerse de este color, tradicionalmente se exponía la cera al sol en láminas muy finas durante días. Hoy en día lo más habitual es el blanqueo mediante productos químicos. El blanqueamiento químico cambia la estructura de la cera haciéndose más frágil ya que las cadenas de moléculas de carbono se acortan. Este es, sin embargo, el proceso habitual para la cera alimentaria, cosmética y farmacopea.  La cera de abejas  para  uso farmacéutico, en Estados Unidos se llama la USP , en Europa como aditivo alimentario E 901.

La adulteración

Hay muchos tipos de ceras similares a cera de abejas, todos ellas son más fáciles / más rápidas de producir que la cera de abejas y, por supuesto,  más baratas.

Las ceras minerales son los derivados de petróleo y desde la crisis del petróleo en los años 70 han sido objeto de grandes inversiones en investigación y desarrollo tecnológico en los países occidentales. Los laboratorios de hoy en día son capaces de producir “a medida”  aceites, ceras y pigmentos a medida de las necesidades. Pueden seleccionar en su producción el punto de fusión, densidad, viscosidad, color, etc, que sea necesaria. La cera microcristalina, por ejemplo, se fabrica para pueda fundir en el intervalo de cualquier temperatura entre  60-94 º C.

La mayor parte de la cera de abeja se está vendiendo  en Europa proviene de China. A continuación  puede encontrar un informe de la FAO sobre la importación de cera de abeja – las cifras de exportación son de 2005. Europa importó 6873 toneladas en 2005 la exportación en el mismo período fue de 2167 toneladas, lo que significa un déficit anual de más de 4.500 toneladas. Asia exportó 5213 toneladas, el 90% de los cuales procedían de China.

La posibilidad de que la cera que estés comprando en Europa sea China es alta. Y te preguntarás ¿y se puede usar para encáustica? pues si es pura sí, el problema es que las ceras que vienen de China vienen sin certificar y sin etiquetar …

Las resinas

Las resinas son sustancias sólidas, o muy viscosas de origen vegetal, que endurecen en contacto con el aire. En la pintura a la encáustica se utiliza con dos propósitos: endurecer el acabado y mantener la cera viscosa durante más tiempo aumentando el punto de fusión.

La resina de damar

La resina de damar es una resina natural obtenida de los árboles de las selvas tropicales. El nombre de Damar proviene del nombre una isla indonesia. La resina de damar  es de color amarillo pálido- transparente. Tiene un muy alto índice de refracción por lo que a su través los colores se ven altamente saturados. De hecho la  resina de damar se utiliza como ingrediente principal de las pinturas barnices de pintura al óleo y al temple. Los materiales con mayor índice de refracción (RI) son por lo general más brillantes que aquellos con bajo IR, porque más luz reflejan. El diamante, por ejemplo, tiene un RI de aproximadamente 2,4 y los cristales de damar cerca de 1,5 (en el mismo rango que el vidrio).

En Alemania se conoce a la resina de damar como resina de ojo de gato. La resina de damar también es muy apreciada por su  uso como incienso, se dice que levanta el espíritu y combate la tristeza y la melancolía, iluminando el alma (y algo de razón tienen…). Las cualidades ópticas de los cristales de resina de damar es lo que le otorgaron el apodo de ojo del gato.

Composición

La resina de damar contiene:  62% de resina, 23%  de ácido tipo dammarol  y el 2,5% de agua. Se utiliza especialmente en el barnizado (*) debido a su bajo peso molecular, su viscosidad y alto índice de refracción, lo que hace que los colores se presenten altamente saturados.

En Europa los cristales de resina damar que se venden provienen principalmente de Malasia e Indonesia, y se clasifican en 3 grados I, II y III en función de su transparencia y color y luego ordenados por tamaño de la A (cristales grandes) a la F (polvo). La suciedad, ramitas, piedras y otras impurezas están siempre presentes en los cristales de resina.

La resina de damar tiene una baja toxicidad, pero la resina en polvo puede causar alergias (!).

¿Por qué se utiliza la resina de damar en la pintura encaustica?

La resina de damar mejora la trabajabilidad de la cera mediante el aumento de su punto de fusión. La resina de damar, además,  da a la cera  la propiedad óptica de los barnices de mostrar colores altamente saturados.

Los cristales de  damar comienzan a ablandarse aproximadamente a los 90ºC y se funden completamente a los 180ºC . Cuando mezclamos 1 parte de damar con 5 partes cera de abejas, lo que realmente estamos haciendo es combinar elementos con diferente punto de fusión: cera de abeja 64ºC y resina  damar 90ºC, aumentando aproximadamente en 10-15ºC el punto de fusión de la pintura.

Los pigmentos

Básicamente, un pigmento puede ser cualquier sustancia que reúna las siguientes características:

  • Que pueda ser molido muy fino, sin llegar a ser demasiado abrasivo
  • Que tenga un color intenso
  • Que no pierda su color cuando se mezcla
  • Que sea relativamente resistente a la intemperie a la luz y al calor
  • Que sea insoluble en el aglutinante y químicamente estable

La diferencia entre pigmentos y tintes

La mayoría de los pigmentos son colorantes secos generalmente molidos en un polvo fino. Los tintes son también colorantes, que se disuelven en el medio y tiñen de color de los materiales por medio de una reacción química. Los tintes por lo general tienen una composición química específica para el uso con cada material (sobre todo textiles, fibras de pelo y plásticos).

Los tintes habitualmente tienen menos permanencia de color y se degradan mas fácilmente por los efectos de los rayos UV. Es el caso de las tintas de los rotuladores por ejemplo.

Su origen

Los primeros pigmentos que se utilizaron eran de origen mineral, los ocres, rojos, negros carbón y azul – lapis lázuli, o de origen orgánico provenientes de insectos y moluscos como el carmín. Con la revolución industrial empezaron a fabricarse en laboratorio pigmentos sintéticos, como el azul prusia o toda la gama de cobaltos. Ya en el siglo XX , con el desarrollo de la química orgánica aparecieron los pigmentos «modernos» sintéticos orgánicos con altísimo poder de coloración.

Toxicidad

Algunos de los pigmentos utilizados durante la historia hoy sabemos que eran altamente tóxicos como el blanco de plomo o el bermellón (mercurio). Es controvertida el grado de toxicidad de los pigmentos derivados del cadmio, por lo que es una buena idea evitarlos en lo posible.

Manipulados correctamente la utilización de pigmentos en polvo no presenta mayores riesgos que el de cualquier otra actividad humana. Adjuntamos el link de nuestra tienda código de buenas prácticas para la manipulación de pigmentos.

Color, intensidad de color y brillo

Tamaño de las partículas del pigmento juega un papel clave en el atributo de color, los pigmentos con partículas más pequeñas tienen una mayor superficie expuesta a la luz, dándoles un mayor poder colorante .

La opacidad o transparencia

Lo que principalmente hace que un color sea transparente es la capacidad del pigmento a dispersar la luz . Cuanto más pequeña sean las partículas del pigmento dispersará la luz de manera más eficaz .

Los pigmentos inorgánicos tienen un alto índice de refracción y pigmentos orgánicos tienen valores mucho más bajos. En consecuencia, la mayoría de los pigmentos inorgánicos son opacos, mientras que los pigmentos orgánicos son transparentes

Efectos inusuales

Hay pigmentos que crean absorbencia inusual y efectos de dispersión. Esta es un área donde mucho trabajo de desarrollo en la industria de los pigmentos está aún en curso.

  • Los materiales fluorescentes absorben luz a una longitud de onda y emiten la energía luminosa en otra. A menudo, la energía de la luz se absorbe en el rango UV, fuera del rango visual, y se emite en el rango visual. abrillantadores ópticos utilizados en el papel y los textiles son algunos ejemplos.
  • Los pigmentos metálicos, por lo general, contienen aluminio u otro metal en escamas que actúa como espejos diminutos cambian la percepción cuando se mira a la muestra desde varios ángulos.
  • Los pigmentos nacarados generalmente contienen escamas de mica semitransparentes que permiten que algo de luz pase a través de su superficie y absorben y dispersan la luz . El efecto final es la duplicidad de las ondas de luz, creando un efecto multicolor, tal como aceite en agua.

Resistencia a la luz de los pigmentos

Muchos materiales son particularmente sensibles a la luz, especialmente los materiales orgánicos como el papel, las telas y los pigmentos orgánicos  y son propensos a la decoloración. El origen de la decoloración se encuentra principalmente en la luz y radiación ultravioleta (UV). La luz solar por ejemplo proporciona la energía necesaria para desencadenar las reacciones químicas que conducen a la decoloración en tintes y pigmentos. Pero no todos los pigmentos se decoloran en igual medida, de hecho existen pigmentos resistentes a la luz y vamos a ver cómo saberlo.

Norma Europea

Existe un método para la calificación de la resistencia a la luz de los pigmentos mediante la comparación de los colorantes con un estándar de teñido azul índigo . En la actualidad este método es práctica común en Europa  para clasificar los pigmentos resistentes a la luz. Esta norma compara los resultados del teñido de lana con el azul índigo, clasificando los resultados desde el  valor 1 (fugitivo) al valor  8 (muy resistente a la luz = índigo). El nivel 2, por ejemplo, tarda el doble de tiempo en decolorarse que 1. El nivel 3 es el doble del tiempo que el nivel 2, y así sucesivamente. Hoy en día existen pigmentos mucho más resistentes a la luz que el azul índigo pero sin embargo no existen clasificaciones más altas de 8…

Norma americana

En Estados unidos los pigmentos resistentes a la luz se clasifican en 3 niveles que lo habrás visto si utilizas marcas americanas como Golden, Liquitex,  o R&F…

  • La clasificación americana es:
    ASTM I — Resistencia excelente
    ASTM II — Resistencia buena
    ASTM III — Resistencia insuficiente para usar en bellas artes

No sólo la resistencia a la luz de los pigmentos es importante, también el aglutinante influye en esta resistencia. La cera de abejas protege a los pigmentos contra la luz ultravioleta, esto hace que la pintura encáustica sea especialmente resistente a la luz.

El Gesso

Ya hemos visto que el gesso es sólo una mezcla de yeso y aglutinante. A veces al yeso se le llama yeso crudo, aljez, tiza, creta, blanco de España, carga carbonato cálcico y de mil maneras más… que no te líen. Todos los términos son muy parecidos. Como aglutinantes, en la actualidad, parece que el aglutinante acrílico es el mas extendido, pero tradicionalmente se han utilizado colas animales como la de conejo, derivadas de la leche como la caseina.

Lo más fácil para fabricar un gesso apto para la encáustica es coger un gesso acrílico normal y añadirle más proporción de «yeso». Te enseñamos cómo en nuestras recetas descargables.

En el post sobre técnica de la pintura encáustica te enseñamos a preparar el panel de otras maneras

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Notas y contenido multimedia

¹) Video en español sobre la producción de cera de abejas

²) Video en inglés sobre la colección de pigmentos del museo de Harvard

³) Video excepcional (en inglés) sobre las banderas de Jasper Johns

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